I fokus: Kenneth Branagh

27 April 2011 | 12:44

I fokus: Kenneth Branagh

Viktor har synat den brittiske filmmakaren Kenneth Branagh som är bioaktuell med "Thor".

"Thor", nästa stora film från Marvels serievärld har idag premiär i Sverige. Det som många tycker är extra intressant med just denna serieadaption är att Kenneth Branagh regisserar och styr skutan. Branagh är ett mycket ovanligt namn bland filmer av detta slag och hans väg från teateruppsättningar och filmatiseringar av Shakespeares verk till blockbustern "Thor" är lång och spännande.

Kenneth Charles Branagh föddes i Belfast på Nordirland den 10 december 1960. Hans föräldrar William och Frances Branagh tillhörde den protestantiska arbetarklassen och drev ett eget företag. År 1969, när konflikter och oroligheter började härja på Nordirland, flyttade familjen Branagh till England. Efter några år i England började Kenneth intressera sig för teater och deltog i de flesta av skolans uppsättningar, bland annat i A. A. Milnes adaption av Kenneth Grahames klassiska barnbok "The Wind in the Willows". Branagh valde under denna tid också att släppa sin distinkta irländska dialekt och träna in sig på det engelska spåret istället, framförallt för att slippa mobbning från de andra eleverna.

Kenneth fortsatte under sin uppväxt att drömma om en karriär inom teaterbranschen, och han studerade senare på Royal Academy of Dramatic Arts i London, en av de äldsta och mest välansedda dramaskolorna på planeten. Direkt efter utbildningens slut fick Branagh rollen som Judd i Julian Mitchells pjäs "Another Country" och han belönades sedan med en Laurence Olivier Award för bästa nykomling för sin rolltolkning. Tack vare denna framgång kunde Branagh nu börja ägna sig åt det han verkligen ville, Shakespeare. När han bara var 23 år gammal fick han anställning på Royal Shakespeare Company, och han blev vid samma ålder den yngsta skådespelaren någonsin att göra rollen som Henry V i Shakespeares pjäs med samma namn. Under sin tid på Royal Shakespeare Company gjorde han också roller i "Hamlet" och "Romeo and Juliet".

Efter stor framgång gick Branagh år 1987 ihop med den gode vännen David Parfitt och bildade Renaissance Theatre Company. Under den korta tid som företaget levde var det en succé, även om det inte fick någon form av statlig finansiering. Startskottet för företaget blev Branaghs stora produktion av "Romeo and Juliet", där han själv gjorde rollen som Romeo och Samantha Bond gjorde rollen som Juliet. Renaissance Theatre Company lade precis som Royal Shakespeare Company sitt fokus på Shakespeare, och Branagh producerade även den humoristiska pjäsen "Twelfth Night" under företagets flagg. Dock valde man ibland att sätta upp pjäser från andra dramatiker, exempelvis John Osbornes "Look Back in Anger". RTC gjorde det också möjligt för kända skådespelare som Judi Dench och Derek Jacobi att göra sina regidebuter inom teaterbranschen, Jacobi regisserade "Hamlet" med Branagh i huvudrollen.

År 1989 valde Kenneth Branagh att ge sig ut på helt nya äventyr, då inom filmens värld. Branagh skrev manus till och regisserade filmatiseringen av Shakespeares pjäs "Henry V". Filmen och pjäsen kretsar kring titelkaraktären, den unga engelska kungen som invaderade Frankrike i hopp om att vinna den franska tronen. Den skildrar också det omtalade slaget vid Agincourt. Filmen producerades för ynka 9 miljoner dollar och var ett samarbete mellan BBC och Branaghs egna Renaissance Theatre Company. Kenneth gör själv huvudrollen, och rollistan inkluderar även Judi Dench, Ian Holm, Christian Bale och Emma Thompson. "Henry V" blev en stor kritikersuccé och plockade hem Oscarn för bästa kostym på 1990 års gala. Kenneth Branagh hedrades med två oscarsnomineringar, både för bästa regissör och bästa manliga skådespelare. Denna stora succé banade väg för honom inom filmbranschen, och hans arbete inom denna är mycket imponerande.

Branagh har varit mycket framgångsrik i Hollywood både som skådespelare och regissör. Efter "Henry V" satte han igång med den psykologiska thrillern "Dead Again" som han både regisserar och skådespelar i. Filmen hade förstaplaceringen på de amerikanska box office-listorna under tre veckor och blev även den hyllad av kritiker världen över. Efter några mindre projekt fortsatte Branagh på sitt Shakespeare-spår med filmatiseringen av "Much Ado About Nothing", där han också skådespelar tillsammans med bland andra Denzel Washington, Michael Keaton och Keanu Reeves. Filmen visade sig bli en av de mest lönsamma Shakespeare-filmatiseringarna genom tiderna, och kritikerna gav filmen mestadels positiva recensioner, dock fick Branagh hård kritik för hans val av Keanu Reeves och Michael Keaton i sina respektive roller.

Branaghs nästa projekt hade inga kopplingar till Shakespeare, men kopplingarna till klassisk litteratur är solklara. 1994 släpptes Kenneths version av Mary Shelleys världskända berättelse om doktor Frankenstein och hans monster. Manuset skrevs delvis av Frank Darabont och Robert De Niro gör rollen som Frankensteins monster medan Branagh själv spelar Victor Frankenstein. "Frankenstein" fick mycket hård kritik från många håll, och vissa ansåg att Branagh helt missuppfattat berättelsen. Pengamässigt klarade den sig väl utomlands, men på hemmaplan i USA gick det dåligt.

Efter ett litet projekt i form av den romantiska komedin "In the Bleak Midwinter" gav sig Branagh åter igen in i Shakespeares värld där han skapade det som många anser vara hans absoluta magnum opus, hans kompletta filmatisering av "Hamlet" som landade på biograferna år 1996. Ända sedan Kenneth var 15 år gammal hade han varit besatt av Hamlet som pjäs och karaktär, och att någon gång få göra en filmversion av pjäsen var en stor dröm. Tack vare produktionsbolaget Castle Rock fick Branagh chansen att filmatisera pjäsen, och det resulterade i en filmatisering utan dess like i filmens historia. Slutprodukten är fyra timmar och två minuter lång, och manuset består av vartenda ord som finns i Shakespeares originalversion. För att tillföra extra episk och majestätisk känsla valde Branagh att filma den i 70 mm, det är den sista filmen som helt producerats i det formatet. Den mästerliga rollistan inkluderar namn som Branagh själv i titelrollen, Julie Christie, Derek Jacobi, Judi Dench, Charlton Heston, Robin Williams, Kate Winslet, Richard Attenborough, Billy Crystal, Jack Lemmon och Timothy Spall. Filmen blev kritikermässigt en stor succé men misslyckades utifrån ett pengaperspektiv, filmen är med den långa speltiden och Shakespeares inte helt okomplicerade engelska väldigt långt ifrån det som de stora massorna är vana vid att se på vita duken. Efter önskemål från tusentals av fans släpptes den fullständiga filmen efterlängtat på DVD år 2007.

Efter "Hamlet" regisserade Branagh två andra filmer baserade på Shakespeares verk, "Love's Labour's Lost" år 2000 och "As You Like It" år 2006. Som regissör är Branagh även känd för sin remake av Joseph Mankiewiczs film "Sleuth" från 1972. Branaghs version av "Sleuth" släpptes år 2007 och de två huvudrollerna görs av Michael Caine och Jude Law. Michael Caine är även med i originalet, där han gör rollen som Jude Law gör i nyversionen, rollen som Milo. Caine tar i nyversionen över för Laurence Olivier, som i originalet spelade Andrew. Filmen fick blandade recensioner, vissa kritiker, inklusive bland andra Roger Ebert, tyckte väldigt mycket om den, medan andra inte gillade den alls.

Kenneth Branagh har också deltagit i en hel del filmprojekt enbart som skådespelare. I Oliver Parkers filmatisering av Shakespeares "Othello" gör han rollen som antagonisten Iago, en rolltolkning som gav Branagh beröm från flera kritiker. Han gör också rollen som Dr. Arliss Loveless i "Wild Wild West" och som Gilderoy Lockheart i "Harry Potter and the Chamber of Secrets". Två ganska nya projekt som han skådespelar i är "Valkyrie" och "The Boat that Rocked". I "Valkyrie" gör han en relativt stor roll som Henning von Tresckow, en av Claus von Stauffenbergs närmsta man i den ädla planen att störta Hitler.

Kenneth har också blivit uppmärksammad för sitt skådespeleri inom TV-branschen. År 2001 spelade han Reinhard Heydrich i TV-filmen "Conspiracy" som skildrar Wannseekonferensen där nazisterna år 1942 planerade hur man på bästa sätt skulle ta hand om "judeproblemet". I "Warm Springs" från 2005, också den en TV-film, spelar han den amerikanska presidenten Franklin Delano Roosevelt, den president som styrde USA under större delen av andra världskriget. För sin roll som Heydrich fick han en Emmy Award, men hans roll som Roosevelt räckte "bara" till en nominering. Branagh kan också ses som Henning Mankells svenska karaktär Kurt Wallander i BBCs adaptioner av böckerna. Hittills har sex böcker filmatiserats och ytterligare sex är på gång.

Allt detta leder till dit Branagh befinner sig idag, som regissören till "Thor", ett stort 3D-projekt med en budget som ligger på 150 miljoner dollar. Även om Branagh på många sätt känns som ett wildcard i denna genre kan man helt klart förstå varför man söker en regissör som honom till denna typ av projekt. "Thor" består av en hel del mytologi och familjedynamik, någon som för det mesta hittas i Shakespeares verk, och här är Branagh expert. På grund av sin bakgrund inom teater och mindre filmproduktioner är han van vid att hålla budgeten så låg som möjligt och eftersom han själv är skådespelare har han bra koll på hur dessa ska hanteras. Branagh är helt enkelt en väldigt van och säker filmskapare, och hans karriär inom Shakespeares värld gör att han passar bra vid rodret av en berättelse som "Thor". Med tanke på alla de positiva recensioner som börjat trilla in verkar det som att Kenneth Branagh återigen har lyckats.

Bortsett från de kommande Wallander-filmerna kommer vi snart få se Branagh som skådespelare igen. Någon gång under 2011 släpps Simon Curtis nya film "My Week with Marilyn" där Branagh gör rollen som en av sina största idoler, Laurence Olivier. Filmen kretsar kring Oliviers udda relation med Marilyn Monroe (spelad av Michelle Williams) under inspelningen av "The Prince and the Showgirl". Kanske kan vi också vänta oss en ny Shakespeare-filmatisering framöver, vem vet?